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La gran paradoja del plástico

La gran paradoja del plástico

Hemos mencionado en posts anteriores, que para llevar un estilo de vida baja en residuos, es necesario realizar cambios en nuestros hábitos guiados por un grupo de estrategias conocidas como las “5R´s de la cultura Zero-Waste”.

El reciclaje es una de estas R´s, y no es sorpresa para nadie que puntualmente el reciclaje del plástico sea uno de los más potentes para combatir el daño al medio ambiente y a la vez más complejo de realizar. Hoy queremos abordar con ustedes el impacto de su producción (positivo y negativo) y dejar una pauta sobre cómo podemos ayudar con su reciclaje.

 

El impacto que el plástico trajo a la vida del ser humano es una real paradoja. Solo entre 1955 y 2015 hemos producido a nivel mundial 7.8 billones de toneladas de desechos de plástico, sin embargo, el mundo moderno que conocemos no existiría sin él.  

Áreas críticas para el desarrollo humano relacionadas con tecnología, construcción y medios de transporte, basan sus operaciones en insumos hechos de plásticos. Además, ha sido una tremenda herramienta para salvar vidas ya que la industria de la medicina lo utiliza para tratamientos médicos y facilitar la investigación. También lo vemos a diario en elementos de nuestra cotidianeidad, como la estructura interna de nuestra casa, decoración, aparatos eléctricos, iluminación, y más.

Fue creado con el fin de facilitar el progreso de la ciencia y mejorar la vida de las personas, pero hemos fallado en la forma en que lo desechamos una vez utilizado, considerando que es un material indestructible. Por ejemplo, las botellas de plástico que quedan en vertederos (si es que no en la calle), tardaran aproximadamente 450 años en descomponerse de forma natural, y es más, hasta el día de hoy cada pedazo de plástico creado aún existe. 

Su producción ha sido exponencial. En 1950 se produjo en el mundo 1.5 millones de toneladas de plástico, luego en los 60´s 25 millones de toneladas, y para el 70 saltamos a 50 millones de toneladas. Pasaron 3 décadas antes de que nos dieramos cuenta que esta producción desenfrenada estaba causando un problema en el ecosistema. Es tanta la producción anual de plástico que se estima que entre 8 a 12 millones de toneladas terminan en el mar, lo que equivale tirar un camión de basura por minuto. Esto a hecho que existan 5 islas de plásticos alrededor del mundo, las más grande tiene aprox. 100 toneladas de plástico, se ve desde el espacio y es más grande que el territorio de Chile, y por supuesto es letal para todos los animales marinos. A este ritmo los estudio dicen que para el año 2050 habrá más plásticos que peces en el mar.

islas de plastico

 

¿Qué se ha hecho a nivel global?

A fines de 1980 recién comenzaron los esfuerzos por reciclar el plástico, y al hacerlo, se descubrió más de un beneficio asociado a esta práctica: puede ayudar a generar energía, se puede usar como materia prima para vestimenta y calzado, y además genera trabajos a través de los centros de reciclaje. Un producto proveniente de un plástico reciclado usa un 88% menos de energía en su producción, que aquel creado a partir de materiales en bruto.

Lamentablemente estamos aún lejos del óptimo ya que mundialmente solo un 20% del plástico que se desecha se recicla. Puntualmente en Chile tenemos una bajísima tasa de reciclaje de solo 0,4% (Fuente: Waste Atlas)

El dilema al que nos enfrentamos es ¿Cómo nos deshacernos de un material que es indestructible y a la vez tan barato de hacer? Solo creando conciencia y ayudando a propagar la causa. Las buenas noticias es algunas grandes empresas ya han tomado acción para rectificar el daño, adoptando políticas como utilizar plástico reciclado en la fabricación de zapatillas, bolsos, ropa, etc. La ciencia tampoco se queda atrás, se han logrado avances para crear plástico biodegradable en base a algas, plantas, caña de azúcar y otros materiales vegetales.

Zapatos hechos de plastico reciclado

¿Cómo podemos ayudar nosotros?

El primer paso y más efectivo es rechazar todos los desechables no imprescindibles para reemplazarlos por reutilizables. Luego podemos aprender a reciclar el plástico del que no podemos prescindir, pero para hacer esto necesitamos educarnos, no existe otra forma.

A continuación, les dejamos una explicación de los tipos de plásticos, y como tratarlos en Chile. Esperamos que esta información sea útil y puedan compartirla con sus amigos para que cada día seamos mas los que contribuimos a subir la tasa de reciclaje tan baja que tenemos en nuestro país.

 

Reciclaje el plástico en Chile

 

A grandes rasgos, existen dos tipos de plásticos

  1. Termoplástico: Como el poliéster, nylon y teflón. Los vas a ver en productos como alfombras, ropa y muebles.  Son fáciles de derretir, moldear, por lo que es posible reciclarlos.
  2. Termoestables: Como la melamina, silicona, bakelita. Los vemos en productos como los tomacorrientes, superficies de hogar, y estructuras de vehículos. Estos plásticos no se pueden reciclar ya que una vez producidos, no pueden fundir y ser moldeados en otra forma.

    Lo primero que tenemos que saber es que cada plástico se le asigna una sigla o número diferente, en la mayoría de los envases plásticos vamos a identificar este símbolo en la parte inferior o posterior dentro de un triángulo. Dependiendo del contenido de este símbolo es como vamos a tratar el plástico, si no encuentras este número, significa que lamentablemente no se puede reciclar.

    PET/PETE {1}: Es el plástico más utilizado y fácil de reciclar, se identifica con el número 1 y lo encontramos en los siguientes productos:

    • Botellas de agua o bebidas (duras).
    • Bandejas de carnes (blancas o rojas).
    • Bandejas y cobertor para las tortas o postres.
    • Botellas de Endulzantes
    • Contenedor o Empaque Duro de Frutas.

    HDPE/PEAD {2}: Esta categoría también la vemos constantemente y la podemos identificar por su dureza y densidad, se le otorga el número 2 y es comúnmente utilizado en los artículos de limpieza o aseo personal, como, por ejemplo:        

    • Botellas de detergente o lava loza.
    • Botellas de CIF, multipropósito, limpiador de vidrios.
    • Botellas de champú o jabón líquido.

    LDPE/PEBD {4}: Es el plástico con baja densidad o blando. Se identifican con el número 4 y es el que comúnmente tiene forma de envoltorio de productos o bolsas, por ejemplo:

    • Bolsas de ropa
    • Bolsas de Pañales
    • Bolsas de arroz u otros no perecibles
    • Envoltorio de pan de molde
    • Envoltorios de pack de latas

    PP/ POLIPROPILENO {5}:  Se identifica con el número 5 y existen 2 tipos.

    • PP Rígido (reciclable): desechos como tubos de remedios, potes de mantequilla, envases de juguetes, colgadores de ropa, etc.
    • PP Flexible (no reciclable): detallado más adelante. 

    PS/ POLIESTIRENO {6}: Se identifica con el número 6 y es un tipo de plástico potencialmente reciclable si es que no tiene restos de comida, por lo que se complica su trabajo y se descarta con facilidad. Algunos ejemplos de este plástico son:

    • Bandejas de plumavit 
    • Vasos y platos desechables
    • Envases de yogurt
    • Envases de helados

    El proceso correcto para reciclar estos elementos consiste en:

    1. RETIRAR TAPAS Y ETIQUETAS: Estos plásticos blandos perjudican el correcto proceso de reciclaje, así que es recomendable sacarlos y procesarlos de forma independiente.
    2. LAVAR: Es importante lavar el producto para evitar la contaminación de sustancias dentro del reciclaje.
    3. SECAR: Así evitamos la humedad en nuestros contendores de basura y nos libramos de la aparición de moho, hongo o malos olores.
    4.  APLASTAR: Se recomienda reducir el tamaño al máximo del plástico, así evitamos la saturación de los basureros.

    Existen tres categorías de plásticos que no se puede reciclar, pero que sirven para fabricar ecoladrillos. Hicimos todo un post relacionado a este tema, haz clic aquí para más información de cómo fabricarlos y donarlos:

    • PVC {3}: Se identifica con el número 3. Su uso más común es en tuberías. Corresponde a paquetes de carne, juguetes plásticos, film transparente que tiene contacto con frutas y verduras, entre otros.
    • PP {5}:  Se identifica con el número 5. Se encuentran en la bolsa de arroz, tallarines, galletas, envoltorios de dulces, y otros.
    • OTROS:  Se identifica con el número 7. Son generalmente un mezcla de varios plásticos por lo que no es posible reciclarlos. 

    Lamentablemente si el plástico no posee ningún número o símbolo, quiere decir que el proceso por el cual se creo es imposible de reciclar, este debe de ser botado con la basura común. 

    Lo que sí se puede hacer es reducir el plástico para que no ocupe tanto espacio y cortar las mallas o círculos plástico en donde vida marina pueda quedar atorado si es que llega a terminar en el mar. 

      Esperamos usen este blog como una fuente para enter que el plástico puede ser una herramienta útil para áreas críticas del desarrollo humano, pero existen miles de otra áreas que pueden prescindir de él, la clave es realizar un consumo responsable y cuidar la forma en que lo desechamos una vez utilizado.

      Fuentes: 

      • Receecla 
      • Chile Huerta
      • Documental History 101 

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